Groen Waterrijk leuke ontmoetingsplek

‘De kracht van vrijwilligerswerk ervaar ik hier echt. Dat is heel leuk.’

Rob Verweij: ‘Groen Waterrijk wil in Saendelft Oost een park ontwikkelen waar buurtbewoners elkaar ontmoeten. Met 40 vrijwilligers onderhouden we iedere maand het park. Ons motto is: Voor buren door buren.

Het is een mooie plek aan het worden, waar buurtgenoten van alle leeftijden bij elkaar komen om te lunchen aan de grote tafels, te spelen of te sporten. We hebben een grote planten- en bloementuin, die door ons wordt onderhouden. Er is dit jaar een groot honden uitrenveld gekomen en er is een opvangplek voor jongeren.

Er is al een basketbalveld. We hopen ook een extra voetbalveld te kunnen aanleggen. Het terrein wordt steeds intensiever gebruikt. Evenementen blijven hier ook in de toekomst. Babbels Live is een mooi voorbeeld.’

We willen een plek zijn voor de buurt waar mensen graag zijn.

Rechts Rob Verweij

Van alles mogelijk

‘Het is een open terrein tussen de sportschool en de moskee in aanbouw. Dat zijn onze goede buren. Hier is van alles mogelijk. Zo is hier ook De Buurtcamping, waar buurtbewoners eens per jaar een weekeinde komen kamperen. Dit is een leuke manier om meer mensen te leren kennen.

Bij Groen Waterrijk kun je evenementen organiseren. Babbels Live is hier ieder jaar. En laatst was het Burenweekend, waar 500 mensen op de zaterdag kwamen.’

Groen Waterrijk, foto Rob Verweij

Effect van vrijwilligerswerk

Vrijwilliger zijn bij Groen Waterrijk betekent ook een nieuw netwerk. Ik woon al 22 jaar in de buurt. De eerste twintig jaar kende ik bijna niemand. Nu ik hier vrijwilliger ben en de foto’s maak van de evenementen merk ik het effect van vrijwilligerswerk. Je ontmoet mensen en je wordt regelmatig aangesproken. Het geeft mensen iets extra, de verbinding.’

Groen Waterrijk, foto Rob Verweij

Forbostrook

Rita Noordzij, voorheen wethouder van Gemeente Zaanstad, vertelde eerder in een Zaans Verhaal: ‘In Assendelft zou ooit op de Forbostrook gebouwd worden. Een deel van de Forbostrook, gelegen aan de Omweg, stond de afgelopen jaren in de verkoop. Het is stichting Groen Waterrijk gelukt om de gemeente Zaanstad te overtuigen de grond, naast de plek waar nu de moskee wordt gebouwd, uit de verkoop te halen. Zo blijft het laatste stukje open ruimte in de wijk groen. Groen Waterrijk krijgt vijf jaar de kans om er een volwaardig mooi park van te maken. En die kans grijpen ze met beide handen aan! 

Er is weinig sociale cohesie in deze nieuwbouwbuurt. Wanneer je er doorheen rijdt dan zie je mooie dure huizen waar mensen het prachtig voor elkaar lijken te hebben. Maar in de praktijk zijn ook hier problemen en is er behoefte aan een ontmoetingsplek.

Saskia Hille, voorzitter van stichting Groen Waterrijk, is daar in dit park in wording heel enthousiast mee bezig. Er komen wel bouwaanvragen binnen, maar de gemeente heeft de bewoners een belofte gedaan hier zeker voor een periode van vijf jaar niet te bouwen. Dat leverde wel discussies op, omdat er zo’n grote behoefte is aan grond om te bouwen. Er zijn inmiddels bomen en struikjes aangeplant door de bewonersgroep. Op zaterdag zijn ze daar aan het werk. Het middenterrein blijft bestemd als festivalterrein voor evenementen als Babbels Live. Dat willen ze graag zo houden.

In andere steden heb ik mooie voorbeelden gezien van verplaatsbare stadstuinen op braakliggende terreinen. Zo wordt de grond nog goed gebruikt voordat de bouwplannen worden gerealiseerd. Wanneer de buurttuin aan de Forbostrook in Saendelft een succes is zou dat wellicht ook op andere plekken kunnen. Het succes is volledig afhankelijk van actieve initiatiefrijke bewoners met een visie die zich hiervoor inzetten.’

Kijk voor meer informatie op de website van Stichting Groen Waterrijk.

Eerdere reportages over de Buurtcamping in Assendelft en Babbels Live.