Mama Vita: netwerk met positieve vibe

Mama Vita: netwerk met positieve vibe

‘Als je te horen krijgt dat je kind autisme heeft, dan begint je zoektocht. Moeders die zich aansluiten bij Mama Vita, een autismenetwerk voor moeders, komen terecht in een warm bad van erkenning en vooral herkenning.’

Regiomoeders Evelien Huijboom en Sandra Raino organiseren met veel enthousiasme de maandelijkse bijeenkomsten van Mama Vita in Zaanstad.

‘Je hoeft hier niets uit te leggen. De moeders voelen zich gehoord en gezien, wisselen informatie uit en gaan met hoop naar huis. Dat is waar we het voor doen.’

Wij zijn zelf heel open over ons kind met autisme. Daardoor spreken mensen je vaak aan met vragen. Vaak kent iedereen wel iemand met autisme. Je staat er van te kijken hoe vaak het voorkomt.

Wie zit er achter Mama Vita

Stichting Mama Vita, in 2011 opgericht door Saskia Buma, is een netwerk voor moeders met autisme. Saskia startte op haar zolderkamer met een klein initiatief om contact te krijgen met andere moeders met kinderen met autisme. Haar beide zonen zijn gediagnosticeerd met autisme. De organisatie is uitgegroeid tot een stichting met ongeveer 300 aangesloten moeders en activiteiten in negentien regio's. 

In 2013 startten Evelien Heijboom en Laura Dumas een Mama Vita-groep in de regio Zaanstreek Waterland. Nadat Laura stopte, heeft Sandra Raino in 2016 het stokje overgenomen.

‘We krijgen zelfs moeders uit de kop van Noord-Holland. Dit soort groepen is daar nog niet aanwezig. Op de avonden wordt ook veel gelachen. We zijn er trots op om te zien hoe “onze” moeders – want zo noemen we ze – ondanks dat zij zoveel hebben meegemaakt en nog meemaken toch heel veerkrachtig blijken te zijn.’

Evelien Huijboom en Sandra Raino van Mama Vita Zaanstreek Waterland, foto Sarah Vermoolen

Wat wil Mama Vita?

Evelien en Sandra: ‘We organiseren diverse avonden waarbij autisme de verbindende factor is. Wij hopen via Mama Vita de veerkracht van de moeders te versterken door inspiratie en verbinding.

Als je kind een diagnose krijgt is het lastig om informatie te vergaren. Autisme bevindt zich in een heel groot spectrum. Daarnaast is elk kind weer anders en heeft elk kind en elke moeder weer andere informatie nodig. Het is fijn om dan in een vertrouwde groep niet alleen je vragen maar ook je kennis en ervaring te delen. Wij zitten allemaal in hetzelfde schuitje. Hierdoor hoef je bij ons niets uit te leggen. Juist dat stukje verbinding maakt Mama Vita uniek.’

Waar staat de naam Mama Vita voor?

‘Uit ervaring is gebleken, uitzonderingen natuurlijk daargelaten, dat bij de opvoeding en begeleiding van een kind (kinderen) met autisme in de meeste gevallen de moeders de kar trekken. Daarom richten wij ons op de moeders. Vita staat voor leven. De moeders moeten eerst zelf goed in hun kracht staan voordat zij hun kind kunnen helpen.’

Mama Vita Zaanstreek Waterland
Elke tweede dinsdag van de maand komen de moeders naar de Meerpaal in Zaandam. De eerste bijeenkomst is gratis, daarna betaal je € 30 per jaar.

Wat gebeurt er op de netwerkbijeenkomsten?

‘Dat is heel verschillend. Dit varieert van een avond met een jongeman met autisme die vertelt over zijn leven, een workshop die wordt verzorgd door een muziektherapeute of een lezing van een orthomoleculair therapeut over stress tot een creatieve avond waarbij we over allerlei zaken praten.’

Na het winnen van de vrijwilligersprijs konden we met dit geldbedrag in mei 2018 Martine Delfos uitnodigen. Zij is biopsycholoog en een begrip in de wereld van autisme. Haar stelling is: ‘autisme: geen defect, maar een vertraging en versnelling tegelijk waarbij mensen jonger én ouder zijn dan hun kalenderleeftijd.’ Tijdens deze avond kregen wij inzichten en inspiratie!

Wordt er geluisterd naar jullie verhalen?

‘Helaas wordt de problematiek met de kinderen van onze moeders steeds zwaarder en schrijnender. Denk aan thuiszitters, kinderen met depressies, suïcidale klachten en zelfs uit huis plaatsingen. Daarnaast valt het niet mee om een geschikte school voor onze kinderen te vinden of iets ogenschijnlijk simpels als begeleiding of leerlingenvervoer te regelen. Gelukkig vinden wij steeds vaker een luisterend oor. Zo was wethouder Songül Mutluer in januari bij ons op bezoek en zijn er plannen voor een vervolgbezoek samen met de wethouder van Onderwijs.’

Evelien Huijboom en Sandra Raino van Mama Vita Zaanstreek Waterland, foto Sarah Vermoolen
Evelien Huijboom en Sandra Raino van Mama Vita Zaanstreek Waterland, foto Sarah Vermoolen

Meer weten?

Kijk dan op de Facebookpagina van Mama Vita Zaanstad of neem contact op via zaanstad@mamavita.nl.

De landelijke organisatie Mama Vita, lees meer

Meer weten over Martine Delfos, klik hier

Meer Zaanse Verhalen

Lees ook het verhaal Geef mij de kans van Marieke die activiteiten organiseert voor kinderen en jongeren met autisme.

Micky Biddlecombe ondersteunt via stichting MOE activiteiten voor mantelzorgers. Lees meer