Samen verbinden voor de samenleving

Samen verbinden voor de samenleving

Spreek uit wat je nodig hebt, en een ander zal je helpen je initiatief te verwezenlijken, dát is netwerken. Volgens Lin McDevitt Pugh uit Krommenie mogen we dat best vaker doen. Ze schreef een boek over de kracht van verbinden. ‘Met elkaar kun je iets groots neerzetten, wat in je eentje absoluut onmogelijk is.’

Lin McDevitt-Pugh

Haar tuin bracht Lin nog meer wijze lessen over netwerken.

Door Mandy Pijl

Het ware netwerken leerde de van oorsprong Australische Lin McDevitt Pugh van haar moeder. De vrouw overleed twee jaar geleden op 86-jarige leeftijd. ‘Nog nooit was de kerk zo vol geweest als tijdens haar uitvaart, er waren meer dan 500 mensen. Mijn moeder was een sociale, betrokken en geëngageerde vrouw. Ze was actief in de kerk en overal waar ze vond dat het aan iets ontbrak, dacht ze: wat kan ik bijdragen?’
Dat er in haar dorp werd gebedeld was voor Lins moeder onverteerbaar. ‘Ze bedacht een eetcafé waar daklozen voor één dollar een driegangenmaaltijd kregen. Dan hoefden ze in ieder geval één dag in de week niet te bedelen, en hadden ze het gevoel dat iemand om ze gaf. De heren van de raad van kerken zagen aanvankelijk niets in het plan; het zou alleen maar geld kosten.’ Mede dankzij de natuurlijke gave van Lins moeder om zich met anderen te verbinden, werd het een succes en zes andere kerken sloten zich erbij aan.
‘Elke zaterdagochtend, jaar in jaar uit, stapten we als gezin in de auto, reden naar het centrum en liepen van de bakker, naar de slager, naar de schoenenmaker. En onderweg had mijn moeder met iedereen gesprekken. Ze vroeg naar familieleden, toonde interesse. Dat contact en haar belangstelling voor anderen, maakten haar zo geliefd. Ondertussen regelde ze in dat soort gesprekken van alles. Mensen waren altijd bereid een bijdrage te leveren aan wat ze dan ook voor de samenleving organiseerde.’

Sociaal kapitaal
Lin heeft inmiddels een eigen onderneming in relatiebeheer: ze begeleidt organisaties uit voornamelijk de non-profitsector bij het succesvol inzetten van sociaal kapitaal, zoals ze dat noemt. ‘Het gaat om precies die dingen waarmee mijn moeder voor elkaar kreeg wat ze deed: vertrouwen en relatiebeheer. Zij leerde me dat mijn leven meer is dan alleen mijn leven. Als je je met anderen verbindt, kun je iets groots neerzetten wat in je eentje absoluut onmogelijk is.’

Uit de kap van een boom, kwamen diensten en wederdiensten voort.

Gebruikmaken van sociaal kapitaal, dat gaat om het herkennen en benutten van de talenten, kennis en vaardigheden van anderen op basis van wederkerigheid, legt ze uit. ‘De meeste mensen zetten kapitaal op de bank, waar het niet veel doet. Met sociaal kapitaal gebeurt hetzelfde: men laat het liggen. We durven een ander meestal niet om een gunst te vragen.’
Ze heeft zichzelf vaak betrapt op die angst. ‘Ik verhuisde en moest op het nieuwe adres een maand wachten tot de internetverbinding actief was. Toch wilde ik mijn buurman niet vragen of ik die vier weken van zijn wifi gebruik mocht maken, bang voor wat hij zou denken.’

13495640_1111929828867550_5346980837549209352_o

Voor iedereen die denkt dat ie niet kan netwerken, schreef Lin haar boek.

Hoe het anders kon
Tuinieren bracht haar de ervaring hoe het ook anders kon. Ze verhuisde van een appartement in Amsterdam naar een woning met een voor- en achtertuin in Krommenie. In de achtertuin zou ze groenten gaan verbouwen, en daarbij ze stuitte op nogal wat uitdagingen. Zoals de boom die letterlijk een schaduw op de tuin wierp. ‘Toen ik dat met mijn buurvrouw deelde, bleek ook zij zich aan de boom te ergeren. Bovendien had ook zij een boom die ze kwijt wilde, evenals andere buren. Samen deelden we de voorrijkosten van een bomendokter, die maar één keer hoefde voor te rijden en op meerdere percelen aan de slag kon.’
‘Uit kap van die ene boom kwamen allerlei diensten en wederdiensten voort. Terwijl ik overwoog om voor dat kleine beetje gras in mijn achtertuin een grasmaaier aan te schaffen, zei mijn buurman: “Joh, als je ooit een grasmaaier nodig hebt, dan vraag je het maar.” Regelmatig vertellen mensen dat ze het makkelijker vinden om een ladder te lenen via Peerby, een online marktplaats voor het lenen van spullen, dan op hun buurman af te stappen. Ze willen niemand tot last zijn, en denken: de buren vinden misschien wel dat ik te veel van ze vraag. Die interne monoloog brengt jezelf én de samenleving slechts eenzaamheid. In organisaties werkt het net zo. Deel je behoefte, benut de hulpbronnen die je hebt.’

boulevaart 15

BouleVaart gaat om het bevorderen van sociale cohesie.

BouleVaart
In ‘So you think you can’t network’ legt ze organisaties uit hoe je dat doet. De theorie illustreert ze met anekdotes over haar tuinuitdagingen en de lessen van haar moeder. Ook het Krommenieër BouleVaart – Lin is één van de initiatiefnemers – bracht input voor haar boek. Het evenement ontstond toen Lin met andere ondernemers sprak over haar behoefte om het industrieel erfgoed van het dorp onder de aandacht te brengen én haar wens zich meer met lokale ondernemers te verbinden.
Eerder dit jaar was de tweede editie waar ondernemers, onder wie veel ZZP’ers, zich gezamenlijk presenteerden in het gebied rond de Noordervaartdijk. ‘Op BouleVaart maken Krommenieërs kennis met ondernemers uit de buurt, zodat je ze herkent als je een keer samen in de rij van de supermarkt staat, je kinderen naar school brengt. Dat schept kansen voor die lokale huisschilders en bouwmensen, die een volgende keer wellicht in hun eigen omgeving aan de slag kunnen. Dat spaart brandstof, wat mooi is voor het milieu. En als die ondernemers ook op hun reistijd besparen, zijn ze eerder thuis en hebben ze meer vrije tijd hebben. Dat geeft ze ruimte om meer betrokken te zijn bij het verenigingsleven. Op BouleVaart vinden die verenigingen op hun beurt nieuwe vrijwilligers. Die sociale cohesie is waar het om draait. Samen bouw je de samenleving.’


Tips!

Heb je plannen voor een maatschappelijk initiatief en kun je wel wat hulp van anderen gebruiken? Lin geeft netwerktips!

– Weet wat je behoefte is.
– Deel dat met iemand.
– En weet: de meeste mensen vinden het niks leukers dan gevraagd te worden.

En als iemand jou iets vraagt:

– Denk aan alle mensen die je kent en wie in jouw netwerk iets voor de ander kan betekenen.
– Als iemand iets vraagt, geef gul.


Meer lezen

Het Engelstalige ‘So you think you can’t network’ van Lin McDevitt-Pugh is verschenen bij uitgeverij Eburon, ISBN 9789463010412. Het is te bestellen voor €19,90 via www.eburon.nl/so_you_think_you_cant_network. Eerder interviewden we Lin over BouleVaart. Dat verhaal kun je ook nog lezen. Met haar bedrijf Netsheila traint Lin mensen uit voornamelijk de non-profitsector om meer uit hun netwerk te halen.