Knitted Knockers: ‘Met een gebreide borstprothese maak je een verschil.’

Knitted Knockers: ‘Met een gebreide borstprothese maak je een verschil.’

Gerda Heijnen is de initiatiefneemster van de Noord-Hollandse delegatie Knitted Knockers de breiprothese.

‘Een op de zeven vrouwen krijgt borstkanker. We zetten ons graag in voor hen zodat ze zich comfortabeler kunnen bewegen.’

Gerda Heijen (tweede van links) en Roos van Dongen (derde van links) en de andere dames van Knitted knockers de breiprothese op het vrijwilligersfeest

Gerda Heijnen en Roos van Dongen: ‘We breien borstprotheses in verschillende modellen. Via de website kun je een aanvraag indienen. Voor bijvoorbeeld patiënten met borstkanker en transgenders maken we het gratis. Daarnaast maken we okselkussentjes en autogordelkussentjes. Deze kunnen ook verlichting bieden aan patiënten die door een hersenbloeding eenzijdig verlamd zijn. We vragen hiervoor een bijdrage aan de materiaalkosten.’

Wat is het voordeel van gebreide borstprotheses?

‘Indien na borstkanker een of beide borsten zijn afgezet krijg je een bh met een borstprothese van siliconen. Dit is zwaar van gewicht. In de zomer kan dit warm en broeierig aanvoelen. Een gebreide borstprothese is veel lichter. Doordat we het van 100% katoen maken is het ook koeler.’

Hoe kom je op het idee?

‘Ik zag op buitenlandse breifora’s verschillende Engelstalige artikelen over knitted knockers. Het is in Amerika opgestart door vrijwilligers. In Nederland hebben we dit overgenomen. Per provincie is er een groep. Wij zijn actief voor Noord-Holland en hebben in Zaandam een ruimte in het Blauwe Pand waar we bij elkaar komen.’

Wat is de kracht van Knitted knockers?

‘Dat je met een mooi idee en met handwerk – dat je als ambacht kunt zien – heel veel mensen kunt helpen. De gebreide borstprotheses zijn een mooi alternatief voor wat er al beschikbaar is. Van vrouwen die ze gebruiken hoor je dat ze een duidelijk verschil voelen. Bij het indienen van de aanvraag hoor je veel emotionele reacties. Dan komen ook de verhalen los. Soms hebben vrouwen jaren moeten aanmodderen en zijn dan zo blij met wat wij voor ze maken. Het is een heel leuk idee dat je een verschil kunt maken.’

Hoe wordt het gefinancierd?

‘We zijn met vier vrouwen die de protheses breien. Een dame maakt de kussentjes.

We hebben geen subsidie en hebben dat ook nooit gehad. Daar kiezen we bewust voor. Voor een subsidie moet je een stichting vormen en een bestuur aanstellen. Wij doen het allemaal liever zelf. Daar zijn we ook trots op. We doen het met elkaar en iedereen heeft evenveel inspraak. Zo blijven we zelf bepalen hoe we het willen.

Naast de borstprotheses maken we allerlei gebreide artikelen die we verkopen op braderieën. We zoeken nog mensen die mee willen breien. De opbrengst gaat in de pot waarmee we garen kopen. Iedere zaterdag zijn we aan het werk van 10 tot 17 uur bij het Blauwe Pand in Zaandam. Je bent welkom om langs te komen. Er zijn dan mensen aan het breien, haken of naaien. Je kunt je eigen werkje meenemen. Voor onbeperkt koffie/thee en koekje vragen we € 2. De opbrengst hiervan gaat ook weer in de garenpot.

We verzinnen van alles om aan geld te komen om garen te kopen.

Oproep

‘We zijn nog op zoek naar mensen die mee willen werken. Zo zoeken we nog breisters voor de borstprotheses en mensen die de okselkussentjes en autogordelkussentjes kunnen naaien.

Mensen die verkoopspulletjes willen maken voor de braderieën zijn ook zeer welkom.

Het zou heel mooi zijn als mensen uit de handwerkwereld gezamenlijk dit vrijwilligersproject willen dragen.

Meer weten?

Kom dan langs op zaterdag van 10 tot 17 uur bij het Blauwe pand in Zaandam. Of neem een kijkje op de website Knitted Knockers de breiprothese.