Gezond Natuur Wandelen iets voor jou?

Gezond Natuur Wandelen iets voor jou?

Gezond Natuur Wandelen, Foto Ton Lentz
Gezond Natuur Wandelen, Foto Ton Lentz

Healthy Walking is overgewaaid van Engeland naar Nederland. ‘Die Engelse term bekt eigenlijk beter dan het Nederlandse ‘Gezond Natuur Wandelen’, maar we doen het er maar mee.’

Erna van Gils werkte nog als senior beleidsmedewerker natuur en milieu bij de gemeente Zaanstad toen een natuureducatief medewerker van het Zaans Natuur en Milieucentrum haar tipte dat ze wandelbegeleiders zochten. ‘Is Gezond Natuur Wandelen iets voor jou?, vroeg ze, omdat ze wist dat ik met pensioen zou gaan. Direct reageerde ik met ‘Wauw, daar wil ik graag mijn steentje aan bijdragen. Dit is vrijwilligerswerk waar ik gelukkig van word!’

Erna van Gils was direct zeer enthousiast en begeleidt vanaf september 2016 samen met Jenny Bron iedere week de wandeltocht. De vrijwilligers starten letterlijk iedere week om woensdagochtend om 10 uur bij het verzorgingstehuis Pennemes, Bloemgracht 95 in Zaandam. Slechts twee keer is de wandeling niet doorgegaan, een keer vanwege een zware storm en de andere keer vanwege sneeuw.

gezond natuur wandelen erna van gils, foto Sarah Vermoolen
Erna van Gils, foto Sarah Vermoolen

Waarom ben je wandelbegeleider bij Gezond Natuur Wandelen?

‘Door de begeleide wandelingen komen ouderen meer in beweging en ze doen ook contacten op. Er is zoveel eenzaamheid en zo trekken mensen er nog een keer op uit. Je merkt dat mensen er naar uit kijken, want ook als het weer minder is, dan komen ze. Het is ook gezond en je werkt zo aan je conditie. Tijdens het wandelen kun je lekker kletsen. En je geniet tijdens het wandelen van de natuur.’

Het werkt goed om mensen zo uit het sociaal isolement te halen en in beweging te krijgen.

Gezond Natuur Wandelen, Foto Ton Lentz
Gezond Natuur Wandelen, Foto Ton Lentz

Welke rol speelt de natuur?

‘Je komt van alles tegen onderweg. Af en toe stoppen we voor een natuurmomentje. Voor sommige mensen is dat ook fijn om even op adem te komen. Ik vind het erg leuk om over de natuur te vertellen. Elk seizoen heeft zijn aantrekkelijke aspecten. In de herfst kun je vertellen over de paddenstoelen en heksenkringen. Rond een paddenstoel vormen zich draden waar aan het einde weer nieuwe paddenstoelen groeien. Zo ontstaat er een kring. Vroeger werd er verteld dat heksen daarop vergaderden, vandaar de naam.

Overal zijn verhalen over te vertellen. In de Heemtuin groeit bijvoorbeeld schaafkruid. Daarmee kun je je nagels laten glimmen. Het is leuk om kort de mooie dingen van het seizoen aan te stippen zodat mensen anders gaan kijken naar de natuur. We blijven nergens lang staan, want het gaat om de wandeling.’

foto Erna van Gils

Is er veel belangstelling voor Gezond Natuur Wandelen?

‘Toen we in september 2016 startten, hebben we via folders bij Pennemes, huisartsen, het ziekenhuis en persberichten deelnemers geworven. In het begin hadden we af en toe maar een heel klein groepje, maar dan gingen we toch. De aanhouder wint, want mensen zijn zo enthousiast dat ze het rondvertellen. Zo hebben we nu gemiddeld zo’n vijftien tot twintig mensen. Er is een vaste kern, maar daarnaast komen er regelmatig nieuwe mensen bij. En niet iedereen loopt iedere week. Je hoeft je niet aan of af te melden. Toch is het leuk dat mensen vaak wel laten weten als ze niet kunnen.’

Wat is het niveau van de wandelingen?

‘Het tempo is niet te hoog. We lopen in een uur drie tot vier kilometer. De gemiddelde leeftijd ligt tussen de 65 en 75 jaar, maar er is ook een man bij van 98.

De mensen die van het begin af aan meelopen hebben een betere conditie. Daardoor splitsen we af en toe de groep. We verzamelen dan weer op vaste punten. Je moet zorgen voor een goede balans, zodat iedereen het leuk blijft vinden.’

Foto Erna van Gils

Waar wandelen jullie?

‘De ene week wandelen we in het Burgemeester in ‘t Veldpark waarbij we meestal een tien minuten in de Heemtuin rondbrengen. Dat is altijd zo afwisselend.

De andere week gaan we naar het Darwinpark, waarbij een bezoek aan de kinderboerderij er meestal ook bij hoort.

Je hoort vaak van de deelnemers dat ze de parken daarvoor eigenlijk nooit bezochten. Nu ontdekken ze dat er veel leuke afwisselende routes te maken zijn.’

Foto Erna van Gils

Hoe langt duurt de wandeling?

‘De wandeling duurt een uur, maar daarna gaan we altijd koffiedrinken bij Pennemes. Dat wordt heel erg gewaardeerd, omdat het zo gezellig is. Je merkt dat mensen hierdoor nieuwe contacten opdoen, waarmee ze soms ook buiten de wandelingen afspreken. Het is ook leuk dat je in de stad zo bekenden tegenkomt. Je krijgt hierdoor weer een netwerk.

O ja, ik wil ook nog graag vertellen hoe belangrijk de rol van Pennemes is. We worden daar iedere keer zo ontzettend warm en prettig ontvangen. Ze staan direct voor je klaar met koffie en thee. Als we een keer moeten afblazen, dan roepen ze het voor ons om. We voelen ons daar echt welkom.

Wil je een keer meelopen? Je hoeft je niet aan te melden voor deze gratis wandeltochten. Iedere week op woensdag om 10 uur start de groep vanuit Pennemes. Zie ook de website van Gezond Natuur Wandelen.