Vrijwilligers Dierenambulance Zaanstreek delen de zorg voor de dieren

Vrijwilligers Dierenambulance Zaanstreek delen de zorg voor de dieren

Per jaar worden er zo’n 1800 ritten gemaakt op de Dierenambulance. De 40 chauffeurs en 20 vrijwilligers op de meldkamer zetten zich in voor gewonde en gestorven dieren die in de Zaanstreek worden aangetroffen. Peter Lechner werkt vier dagen als coördinator bij de Dierenambulance. ‘We hebben hier één gemene deler en dat zijn de dieren. Het is leuk om hier als vrijwilliger te werken. Vanaf het begin voelt iedereen zich hier welkom. Met zo’n 120 vrijwilligers kom je veel verschillende mensen tegen. Zo zijn er mensen die (nog) geen betaald werk hebben, het naast hun werk doen of als dagbesteding.’

Zaterdag 13 april 2019 wordt van 16 tot 19 uur gevierd dat de Dierenambulance al veertig jaar actief is in de Zaanstreek. Gerda de Jager die zich al sinds de oprichting als vrijwilliger inzet voor het welzijn van de dieren wordt dan in het zonnetje gezet. Voor dit feest wordt nog druk gezocht naar oud-collega’s. Zij zijn meer dan welkom op 13 april!

Wat is de achtergrond van de dierenambulance in de Zaanstreek?

De dierenambulance is een lange tijd gerund door een vaste groep mensen. ‘Vanaf 2010 zijn we gefuseerd met het dierenasiel tot Stichting Dierenzorg. Sindsdien hebben we betere huishuisvesting, maar er is nog geld nodig om bepaalde verblijven die zeer verouderd zijn te vervangen.’

Wat voor dieren worden door de dierenambulance opgehaald?

‘Het hele jaar door krijgen we meldingen van katten en honden. Vooral in het voorjaar is het druk als niet geholpen katten het in hun bol krijge en alle kanten opvliegen en dan bijvoorbeeld tegen een auto opvliegen. In mei en juni krijgen we ook veel meldingen van vogels en egels. Heel af en toe krijgen we een melding van een fret en laatst hebben we nog een slang – die gelukkig niet giftig was – bij iemand in de tuin opgehaald.’

Wat gebeurt er met de gewonde dieren?

Dierenambulance van Dierenzorg, foto Sarah Vermoolen

Dierenambulance van Dierenzorg, foto Sarah Vermoolen

‘Vogels en egels hebben natuurlijk geen eigenaar. Zij gaan over het algemeen naar de vogelopvang in Krommenie. Een enkele keer gaat er een kromsnavel via een vrijwilliger naar de volière in het Agathepark. De voorzitter van de stichting Agathepark Inge van der Ploeg is 31 jaar bij ons bestuurslid geweest.

Voor de honden en katten gaan we op zoek naar de eigenaar. Dat kan bij katten wat moeilijker worden als deze niet gechipt zijn. De eigenaar is verantwoordelijk voor zijn dier.

Wanneer een dier gewond is en hulp nodig heeft dan hebben wij de maatschappelijke en wettelijke taak om te helpen.’

We laten geen enkel dier gewond achter.

Wat is de procedure als dieren zijn overleden?

‘Als we een melding krijgen van een dier die is overleden, dan lichten we de eigenaar is. Vaak is de eigenaar het dier al langer kwijt. Zo krijgt hij zekerheid wat er aan de hand is.

Bij ons werken mensen – ik noem ze graag kunstenaars – die het dier negen van de tien keer nog toonbaar kunnen maken zodat het baasje fatsoenlijk afscheid kan nemen.’

Maak je nare dingen mee?

‘We kunnen altijd vrijwilligers gebruiken, maar we schetsen wel graag een realistisch beeld. Je komt af en toe heel nare dingen tegen en daar moet je wel tegenkunnen. Het is belangrijk om er direct daarna met elkaar over te praten, die nazorg moet omdat het niet in je hoofd moet blijven zitten. Ik krijg nog altijd de rillingen als ik denk aan de man waarvan zijn kleine hondje dood was gebeten door een pittbul. De man kwam net uit het ziekenhuis van een operatie, zijn vrouw zat in een verpleeghuis en zijn kinderen hadden ook veel zorg nodig. Het hondje was alles voor hem. Als ik daar nog aan denk… Je kan dan heel weinig, alleen de man ondersteunen.’

Met de chauffeurs zijn we daarna wel bij elkaar gaan zitten om tegen elkaar aan te praten.

Wat heeft de meeste indruk gemaakt in positieve zin?

‘Bij het Zaantheater was een keer een hond gevonden die waarschijnlijk van een drugsverslaafde was. Vanaf dag een had de hond iedereen ingepakt door zijn gedrag. We hebben een goede eigenaar gevonden, maar menigeen moest huilen toen het dier wegging. De nieuwe eigenaar is nog een paar keer terug geweest. Als je dan zag hoe de hond op ons reageerde, dat was echt contact.’

Hoe wordt Dierenzorg gefinancierd?

‘We krijgen van de gemeente een subsidie waarmee we de benzine van de ambulance kunnen betalen. Als we de eigenaar van een dier kunnen achterhalen dan betaalt hij de ritprijs van € 30. We zijn daarmee de goedkoopste in de regio. Donateurs zijn altijd welkom. Voor ieder dier zetten we ons in. Dus ook dieren waar geen eigenaar van bekend is brengen we naar de dierenarts. We hebben wel prijsafspraken kunnen maken met verschillende dierenartsen maar de rekeningen moeten we natuurlijk wel betalen. En dat kan behoorlijk oplopen.’

Nog wensen?

‘We maken soms 31 ritten op een dag, dat is veel te veel voor een ambulance. We hebben wel twee ambulances maar daar hebben we niet voldoende vrijwilligers voor.’

Meer informatie over de Stichting Dierenzorg Zaanstreek

Hieronder vind je de video van het Zaanse dierenasiel die samen met de dierenambulance onderdeel is van Dierenzorg Zaanstreek.