Present Zaanstreek: Een dag maakt het verschil

Present Zaanstreek: Een dag maakt het verschil

‘Het is mooi om je in te zetten voor de samenleving en vooral voor de meest kwetsbare mensen. We willen een verschil maken, mensen laten zien dat ze erbij horen en ze dat vooral laten voelen.’ Jeanet Pols en Anouk Hermanns van Present Zaanstreek vertellen hun verhaal in het Museum of Humanity op het Hembrugterrein.

We zien dat we het verschil maken en dat mensen zich daarna vaak weer betrokken voelen bij de samenleving.

Anouk Hermanns en Jeanet Pols van Present Zaanstreek in het Museum of Humanity
‘We willen mensen die met de rug naar de samenleving toe staan graag omkeren.’

In Zaanstad zijn – volgens cijfers van de gemeente Zaanstad – 7.700 huishoudens die op of zelfs onder het minimuminkomen leven. In totaal gaat dit om ongeveer 12.800 personen. Het gaat niet alleen om gezinnen in de bijstand, de groep ‘werkende armen’ wordt steeds groter. Hierbij gaat het momenteel om ongeveer 1400 huishoudens.

Jeanet Pols en Anouk Hermanns van Present Zaanstreek
Jeanet Pols en Anouk Hermanns van Present Zaanstreek
Jeanet Pols-Kooi uit Zaandam werkte voor haar pensionering in het onderwijs, onder meer als adjunct directeur/intern begeleider bij een school in Poelenburg en als directeur op een school in Zaandam Zuid. Ze is sinds 2016 voorzitter voor stichting Present Zaanstreek. Vrijwilligers doen klussen voor mensen die geen geld hebben of mensen die psychisch of lichamelijk beperkt zijn.

Anouk Hermanns uit Krommenie zette zich in voor De Nieuwe Winst (tegenwoordig de Zaanse Uitdaging), de Springplank voor kwetsbare (pleeg)kinderen en ze heeft mede stichting Leergeld opgezet. Tegenwoordig werkt ze voor stichting Present Zaanstreek als algemeen coördinator.

Wat doet Present Zaanstreek?

Achter de schermen zet stichting Present Zaanstreek zich in voor kwetsbare mensen die in een isolement leven. ‘Hier zijn mensen bij die om verschillende redenen zichzelf en hun huis en/of tuin verwaarlozen. Financiële, lichamelijke of psychische redenen kunnen daaraan ten grondslag liggen. Wanneer de situatie ernstig is, nemen medewerkers van maatschappelijke organisaties contact op met Present Zaanstreek. Het gaat om mensen die te maken hebben met armoede, een slechte gezondheid of leven in een sociaal isolement. Wanneer mensen eenmaal problemen hebben, lijkt alles steeds erger te worden. De rekeningen stapelen zich op, het huis en de tuin wordt verwaarloosd en soms is er geen budget om ook maar iets aan te schaffen.’

Wanneer je het contact met de maatschappij hebt verloren, dan is het heel moeilijk om contacten aan te gaan. Het is dapper wanneer je er voor uit durft te komen.’

Jeanet Pols en Anouk Hermanns van Present Zaanstreek
Jeanet Pols en Anouk Hermanns van Present Zaanstreek

Hard werken

Jaarlijks gaan er zo’n 500 vrijwilligers naar een project toe. Met hun inzet op een hele of halve dag hopen ze verschil te kunnen maken. Het gaat om praktische klussen, zoals het schilderen van muren, laminaat leggen of opruimen, zodat mensen weer bezoek durven te ontvangen. Of hun tuin wordt opgeknapt zodat ze weer buiten kunnen zitten. Wanneer je hoofd vol zit met allerlei problemen, dan ontstaat er een opeenstapeling van ellende. Het lukt je dan niet om ook nog je huis en/of tuin te onderhouden. We vragen altijd naar de wederkerigheid: Wat kan de hulpvrager terug doen? Je ziet dat het mensen goed doet als ze zelf ook weer iets kunnen betekenen. Dat is zo belangrijk, dan zie je mensen opbloeien. Daar worden zowel de hulpontvanger als de hulpgever blij van!’

Jeanet Pols van Present Zaanstreek
Jeanet Pols van Present Zaanstreek

Present Zaanstreek vormt brugfunctie

‘Je kunt ons zien als een makelaar in vrijwilligerswerk. Wij koppelen zowel groepen als individuen in hun woonplaats aan mensen met een hulpvraag. We koppelen arm en rijk aan elkaar, Nederlanders en mensen van andere culturen of religieus en niet religieus. Daarbij werken we graag samen met andere (vrijwilligers)organisaties. We kunnen niet zonder die samenwerking en iedere partij heeft wel iets te bieden. Wij willen graag de brugfunctie vormen. In de maatschappij wordt veel gepraat, maar vaak is er juist concrete hulp nodig. Dat bieden wij aan kwetsbare Zaankanters. Het is mooi om iets te betekenen voor mensen die vast zijn gelopen.

We werken onder meer samen met het Pascal College. Leerlingen uit de oudste groepen krijgen les in burgerschapsvorming en volgen een maatschappelijke stage. Ze bedenken wat ze voor de maatschappij willen betekenen en Present zoekt daar een passende klus bij. Jongeren maken zo kennis met mensen die zij anders niet of nooit zullen tegenkomen. Het is mooi om te zien hoe positief zij zich dan inzetten.’

We komen situaties tegen waarbij mensen op de grond slapen en veel gezinnen die nooit op vakantie gaan.

‘In deze gekke tijden vanwege de coronacrisis bekijken we voortdurend hoe we hulp kunnen aanbieden binnen de regels van het RIVM. We helpen kwetsbare mensen met individuele hulpvragen op sociaal of praktisch gebied waarbij we zoveel mogelijk samenwerken met kerken. Onlangs hebben we 20 minimagezinnen verrast met een leuk gevulde tas. Dit herhalen we in oktober. De tuinklussen starten we ook weer op.’

Anouk Hermanns van Present Zaanstreek
Anouk Hermanns van Present Zaanstreek

Verdiep je in elkaar

Er zijn zoveel kwetsbare of beschadigde kinderen in de Zaanstreek. Momenteel groeit 13 % van de kinderen in Zaanstad op in armoede. Hulpverleners die met kwetsbare kinderen werken zouden hen vaker kunnen vragen wat ze nodig hebben. Mensen kunnen zich meer verdiepen in de achtergrond van de ander. Mensen zijn zoveel meer dan hun beperking of hun situatie. Als je in je leven veel te maken hebt met hulpverleners, dan wil je ook dat mensen een keer naar je talenten kijken. Mensen zijn meer dan hun diagnose. Kwetsbare mensen hebben ook kennis en spirit. Leg meer nadruk op hun talenten, dan worden ze niet meer gezien als mensen die buiten de boot zijn gevallen.’

Meer weten? Bezoek dan de site van Present

Meer relevante verhalen

Vriendschappelijk huisbezoek Humanitas, lees meer

Kerstpakket via Present Zaanstreek, lees meer

Lunchpunt Paaskerk geeft goede voorbeeld, lees meer

Zaanse Verhalen over zorg voor elkaar, zie het overzicht