Stichting Present: Nuttig bezig zijn in real life

Stichting Present: Nuttig bezig zijn in real life

Hoe motiveer je jongeren om als vrijwilliger een bijdrage te leveren aan de maatschappij? Over deze vraag breekt menig organisatie het hoofd. De protestantse kerk en Stichting Present vonden een middel om jongeren op de been te krijgen: vrijwilligerswerk verpakt in een game. ‘Je wordt getriggerd om in beweging te komen.’

Martijn Ouwerkerk & Edward Hoogendoorn

Martijn Ouwerkerk & Edward Hoogendoorn

Jongeren aan je organisatie binden is anno nu geen gemakkelijke opgave. Daarvan kan Martijn Ouwerkerk, zogeheten pionier van de protestants christelijke kerk in Zaandam getuigen. ‘Jongeren komen en zijn ook zo weer gevlogen,’ vertelt hij. ‘Terwijl wij op zoek zijn naar tieners die een commitment willen maken, vindt deze generatie het lastig om zich te binden.’

Niet opdringen, maar laten ervaren.

Vanuit Live, de zogeheten pioniersplek van de kerk aan de Ruijterveer in Zaandam, vertelt Martijn over zijn ervaringen met het motiveren van jongeren. In de ontmoetingsruimte, aangekleed met onder meer een zithoek, tafelvoetbal en een gameruimte, zijn jongeren in een ongedwongen sfeer welkom.

Bijdrage leveren

Terwijl Edward Hoogendoorn (19) binnenstapt, een van de vaste bezoekers van Live, legt Martijn uit dat het niet de bedoeling is om jongeren het evangelie op te dringen. ‘Veel belangrijker is het om het ze te laten ervaren en vanuit die ervaring gesprekken te hebben.’ Naastenliefde, daar draait het om in de bijbel, aldus Martijn. ‘Een bijdrage leveren aan de maatschappij, de kwetsbaren in de samenleving helpen. Precies die dingen die jongeren niet erg cool vinden.’

YourStory

Om ze toch in beweging te krijgen, ging Martijn aan de slag met ‘YourStory’, gamesoftware voor smartphones, bedoeld om er maatschappelijke opdrachten aan toe te voegen. Vorig jaar ging de eerste groep jongeren met de game, inclusief de mogelijkheid om punten te verdienen en naar hogere levels te gaan, van start.

Positiviteit sprayen in de openbare ruimte.

Positiviteit sprayen in de openbare ruimte.

Spelelementen

‘Het pionieren zit hem in gamification, het toevoegen van spelelementen aan het dagelijks leven. Het briljante ervan is dat het is bedoeld voor smartphones: het merendeel van de jongeren heeft een smartphone en is eraan verknocht. Nou is het niet ons verlangen om dat gebruik nog meer te stimuleren. We willen mensen niet zozeer virtueel met elkaar verbinden, maar in real life. Met dit concept lukt dat.’

Oefeningen in naastenliefde

Een belangrijk aandeel in het succes heeft de Stichting Present, makelaar in vrijwilligerswerk. Na een eigen, eerste, ludieke groepsopdracht, waarbij de jongeren met krijtspray positieve teksten (als ‘Have a nice day’ en ‘You’re awesome’) in de stad spoten en daarover gesprekken met voorbijgangers moesten aangaan, kregen ze oefeningen in naastenliefde. Present leverde onder meer de opdracht waarbij de groep van ongeveer tien jongeren de voor- en achtertuin van een oudere, zieke weduwe onkruidvrij moest maken.

Unieke acties

Met elkaar op groepsmissie via Present.

Met elkaar op groepsmissie via Present.

Ook Edward nam deel. ‘Als ik terugdenk aan het vorige seizoen, dan herinner ik me vooral die acties. Die zijn uniek, normaal gesproken doe je zoiets niet. Nu word je getriggerd om in beweging te komen. We waren een paar uur nuttig bezig en dat gaf voldoening.’
‘Ik vind het bijzonder dat juist die groepsmissies worden gewaardeerd,’ zegt Martijn. ‘Het verraste mij en de andere teamleden. Dit is een generatie jongeren die de hele avond het liefst wil chillen met zijn vrienden en smartphone. Maar ook zij zijn op zoek naar gemeenschap, willen met elkaar iets ondernemen. Ondanks de individualisering van de samenleving blijft die behoefte, ook bij jongeren.’


Wil je jongeren betrekken bij jouw maatschappelijke initiatief? Tips van Martijn!

  • Leg jongeren niks op, maak ze deelgenoot. Bij Live maken ze deel uit van het team. Zo heeft Edward meegedaan met het spel, en heeft hij een taak in het beheren van de financiën.
  • Geef tieners een overzichtelijke, afgebakende taak. Op die manier hebben ze overzichtelijk wat van ze wordt verwacht en voorkom je dat hun bijdrage al te vrijblijvend is.
  • Jongeren vinden het fijn te ervaren dat ze worden gewaardeerd. Uit je waardering dan ook met regelmaat.

Over de Stichting Presentlogo present

Stichting Present won onlangs de Zaanse Vrijwilligersprijs 2015. Als makelaar in vrijwilligerswerk koppelt de organisatie zowel groepen als individuen in hun woonplaats aan mensen met een hulpvraag. Daarbij gaat het om mensen die te maken hebben met armoede, een slechte gezondheid of een sociaal isolement. Meer lees je op http://stichtingpresent.nl.