Benno Graas: Blij met wind, regen en zon

Benno Graas: Blij met wind, regen en zon

Benno en Thecla Graas wonen in een pand uit 1903 aan het Oversluispad in Wormerveer. Zij weten op een relatief simpele manier gebruik te maken van wind, zon en regen zodat ze geen elektriciteit hoeven af te rekenen en nauwelijks drinkwater gebruiken.

Trend gezet voor eenvoudig leven

Benno Graas vertelt: ‘We hebben het huis zo’n 28 jaar geleden gekocht. Het is een mooi oud-Hollands houten pandje aan een waterkanaaltje. Dit wordt wel het Giethoorn van Noord-Holland genoemd. Het was een heel lieflijk en romantisch huisje, maar alles was verrot en verzakt. Het verkeerde in een heel slechte staat. Daarvoor hadden we maanden rondgetrokken en als zwervers geleefd in Turkije en Syrië. Tijdens onze reizen ervaarden we dat je in de meest eenvoudige huizen zoveel geluk vond. We hadden gezien dat je met heel weinig tevreden kon zijn. Daarom zijn we gestart met meubels die we op de straat hadden gevonden.’

Zelfvoorzienend door de zon en wind

Benno is techneut en ziet overal oplossingen: ‘We voorzien helemaal in onze eigen elektriciteit. Je hebt in Nederland zo veel wind en regen, daarom heb ik een windgenerator gebouwd in de achtertuin. Op een oude lantaarnpaal heb ik een windmolentje geplaatst en halverwege een zonnepaneel. Als het waait, dan is er meestal geen zon en omgekeerd. Zo pak je altijd een van beiden. Later hebben we nog op een dak wat zonnepanelen geplaatst. Zo hebben we een oud rijtjeshuis op een eenvoudige manier voorzien van energie. De lantaarnpaal is begroeid met klimplanten en wordt graag bezocht door een winterkoninkje, merel en tortelduif. De zonnepanelen hebben we zo’n twintig jaar geleden geplaatst. Ze doen het nog steeds prima en leveren nog zo’n 75% energie. Omruilen voor nieuwe met meer rendement hoeft niet, want we zijn immers nu al zelfvoorzienend.’

Sneeuwbaleffect verspreidt zich over de buurt

‘Het sneeuwbaleffect was heel leuk. Toen we lieten zien dat de elektriciteitsmeter terugliep werden er steeds meer buren en vrienden enthousiast. Zo wasemde de olievlek snel uit.

Ik vind het fantastisch hoe het werkt. In een vrijstaand huis is het een stuk makkelijker om zonne-energie op te wekken, maar hier kunnen we met een klein woonblok ook de wind, zon en water gebruiken.’

Benno Graas
foto Sarah Vermoolen
Benno Graas bij de waterput in zijn tuin in Wormerveer, foto Sarah Vermoolen

Regenwater is verrukkelijk

‘Om de drie huizen was vroeger een waterput. De buren kwamen daar drinkwater halen. Toen de oude bewoonster een keer vertelde dat ze vroeger regelmatig in het voorjaar bij de waterput zat, ben ik op onderzoek uit gegaan. De put zat vol puin en die heb ik leeg geschept. Sindsdien vangen we daar het regenwater in op van drie daken. Hiermee voorzien we het hele huis van water. We douchen ermee en de wasmachine draait erop. Alleen voor drinken en koken gebruiken we gewoon water. Nou ik weet hoe verrukkelijk regenwater is, zou ik het iedereen aanraden. Het water is zo zacht dat je maar een derde van het wasmiddel nodig hebt. En je hebt geen kalkaanslag. En het is toch veel logischer om hiermee de wc door te spoelen?’

Leidingwater is nog te goedkoop en te makkelijk zodat mensen nog niet gaan nadenken over alternatieven.

Zon, wind of regen: het is altijd goed

Wanneer andere monteurs op het werk mopperden over het rotweer, dan keken ze mij aan. “Jij zal wel glimlachen, want of er nu zon, wind of regen is, voor het jou is het altijd goed.’ In de put kunnen we 4500 liter regenwater opvangen. Wanneer deze leeg is, dan kijken we wanneer er weer regen wordt voorspeld. Dan wachten we gewoon een paar dagen om een was te draaien.’

Meer duurzaamheidsverhalen

Binnenkort volgt deel twee waarin Benno Graas vertelt over composteren, stoelverwarming en hoe de buurt samenwerkt.

Thecla Graas over de Zaanse Energie Kooperatie, lees meer

Zero Waste Centrum van Edwin en Liesbeth ter Velde, lees meer

Meer verhalen over initiatieven in de Zaanstreek, lees meer

Benno Graas is een bekende verschijning in Wormerveer. In Nederland heeft hij een groot publiek bereikt met zijn roman Het aarden beest, dat werd uitgeroepen door gespecialiseerde reisboekhandels tot beste reisverhaal. Lees meer