Vrijwilligersvervoer,  medicijn om de deur uit te komen

Vrijwilligersvervoer, medicijn om de deur uit te komen

Vrijwilligersvervoer Zaanstreek

Voor mensen die geen gebruik kunnen maken van het openbaar vervoer maar er af en toe wel graag uit willen, staan de chauffeurs van Stichting Vrijwilligersvervoer Zaanstreek klaar. De stichting bestaat voorjaar 2019 tien jaar!

Yvonne Brinkhuis is een van de oprichters en vertelde eerder haar verhaal. ‘Mensen denken vaak door de naam dat het gratis is, maar dat kan helaas niet. Wij doen het werk allemaal vrijwillig, maar wij ontvangen geen subsidie en er zijn wel inkomsten nodig voor bijvoorbeeld onderhoud van de voertuigen, verzekeringen, computers en huur van ons kantoor. Er staan vijf busjes in Wormerveer waarmee je ritten binnen en buiten de Zaanstreek kunt boeken.’

Van de oorspronkelijke oprichters, zijn alleen Gerard Kortekaas en ik over, waarbij Gerard nog steeds in het bestuur zit. We hebben ook planners en chauffeurs die bijna vanaf het begin betrokken zijn
geweest bij de stichting. Wij zijn trots op wat wij met z’n allen, chauffeurs, planners, medewerkers verantwoordelijk voor het onderhoud van onze voertuigen of computers, en het bestuur in 10 jaar hebben neergezet!

Waarom hebben jullie Vrijwilligersvervoer opgezet?

‘Ik zat in de Cliëntenraad van Evean en daar kwam het gesubsidieerde alternatieve vervoer regelmatig ter sprake. We hoorden dat het voor mensen een probleem was dat je met een omweg naar de bestemming gaat, omdat de chauffeur onderweg ook andere mensen ophaalt. Dat betekent dat je vaak veel langer onderweg bent en dat je in de praktijk regelmatig veel vroeger wordt opgehaald en langer moet wachten om terug te keren naar je bestemming. Daarom wilden we dit zelf beter regelen. In IJmond bestond al een Stichting Vrijwilligersvervoer en een kleine tien jaar geleden hebben we dit in de Zaanstreek opgezet. Wij  concurreren niet op prijs maar op service en klantgerichtheid.’

Onze slogan is ‘Vervoer, een medicijn om de deur uit te komen.’

Een voorbeeld: Een dementerende vrouw die in een verzorgingstehuis woont, wordt elke week met haar rolstoel opgehaald om bij haar man die nog in hun oude huis woont een paar uur door te brengen. Ze laten dan Chinees bezorgen en het is even weer zoals het vroeger was. Dat is toch geweldig om dit mogelijk te maken?

Foto Jaap Knap

Hoe werkt het vrijwilligersvervoer?

Wij zijn een soort taxi, maar dan goedkoper.

‘We hebben busjes voor acht personen, die uitgerust zijn om mensen met een rollator of rolstoel mee te nemen. Je kunt bij ons met of zonder een begeleider overal naar toe waar je wilt, als je geen gebruik kunt maken van het reguliere openbaar vervoer. Wat men vraagt, proberen we te regelen. Als het erg druk is, proberen we in overleg te kijken wat er wél mogelijk is. Wanneer iemand naar het ziekenhuis moet of naar de supermarkt wil, dan blijft de chauffeur een uur gratis wachten. ’

Wie maakt er gebruik van het Vrijwilligersvoer Zaanstreek?

‘We hebben goede contacten met zorginstellingen, die weten dat ze ons kunnen inschakelen om bewoners bijvoorbeeld naar de dagbesteding te brengen. In de verzorgingstehuizen – ook al denken mensen daar  vaak anders over – wordt veel georganiseerd om het gezellig te maken. Hulpbehoevende ouderen blijven echter steeds vaker thuis wonen. Voor hen is het risico op eenzaamheid veel groter.’

We hopen dat zij of hun mantelzorgers ook vaker aan ons denken als ze ergens naartoe willen.’

Een voorbeeld: Bij een verzorgingstehuis staat iedere week een chauffeur om een man met een verstandelijke en lichamelijke beperking naar de muziekles te brengen. Hij speelt dan met veel plezier op de triangel en zingt uit volle borst mee. Het is maar een uurtje, maar hij is zo blij met de muziek. We begeleiden hem naar binnen en leveren hem weer af bij de verzorging.

Om wat voor ritjes gaat het?

‘Je kunt ons inschakelen voor een ritje naar het ziekenhuis of de dokter, maar ook als je naar het theater wil of de kerst wilt doorbrengen met familie. Je kunt via ons ook naar de supermarkt en de markt. Zo hoeven mensen niet altijd mantelzorgers in te schakelen, die vaak al zoveel moeten doen.

Het is zo fijn om mensen daar blij mee te maken. De waardering is groot.

‘in samenwerking met verzorgingshuizen en organisaties als de Zonnebloem bieden wij ook groepsreizen aan naar bijvoorbeeld een tuincentrum, Texel, een dierentuin, de lichtjesroute of een visje eten in IJmuiden. Wij regelen dan het vervoer.

We horen vaak dat mensen het zo fijn vinden om er even uit te zijn. Bijvoorbeeld voor een rondrit door hun oude omgeving of langs de bloemenvelden.’

Wie zijn de chauffeurs van Vrijwilligersvervoer?

‘Iedereen heeft het druk, maar als je iemand persoonlijk vraagt of hij of zij af en toe wil rijden dan merk je hoeveel mensen er maatschappelijk betrokken zijn. We hebben 34 chauffeurs, maar die zijn niet iedere dag beschikbaar. We hebben mensen met diverse achtergronden. De meeste vrijwilligers zijn gepensioneerd maar sommigen hebben nog een fulltime baan.

De chauffeurs zijn of waren leraar, slager, psycholoog, bankier, bakker en loods of actief bij de politie.

Als je een keer hebt gereden, dan is de ervaring dat het zoveel voldoening geeft, dat mensen het blijven doen. Je krijgt er positieve energie door. Het is aandoenlijk om te zien hoe blij mensen zijn als jij het mogelijk maakt dat ze er even uit kunnen.

Er werken meer dan vijftig vrijwilligers bij ons, maar die zijn natuurlijk niet altijd beschikbaar. Wij zijn dan ook op zoek naar nieuwe chauffeurs en planners. Als iedereen wat doet, wordt het voor niemand te veel!’

Meer weten? Bekijk dan de website

Vrijwilligersvervoer Zaanstreek Yvonne Brinkhuis, foto Sarah Vermoolen
Yvonne Brinkhuis is een van de bestuursleden van Stichting Vrijwilligersvervoer Zaanstreek