Patrick van Hees

Vijftien jaar geleden stortte Patrick van Hees zich op het geluk. Sindsdien is hij een veel gevraagd spreker en graag gelezen schrijver onder de bijnaam ‘Geluksprofessor, een verwijzing naar zijn eerste boek’.  Patrick is een geboren en getogen Zaankanter. 

Hij is ondernemer, schrijver, spreker en adviseur over geluk. Daarnaast is hij vrijwillig bestuurslid bij Choku, Stichting Topsport Zaanstreek, de Culturele Raad Zaanstad en ambassadeur voor Stichting MOE (Mantelzorgers Onder Elkaar) en van Habiat for Humanity. Wie is deze man die regelmatig de landelijke pers haalt en binnenkort de nieuwjaarslezing voor de gemeente Zaanstad verzorgt?

Patrick van Hees is een bekende Nederlandse expert in geluk en baseert zijn boeken en lezingen op de theorie en praktijk: ‘Ik heb in Nederland Marketing en Sociale wetenschappen gestudeerd. Daarnaast heb ik Positive Psychology gestudeerd in Cambridge. Ik heb veel wetenschappelijke publicaties gelezen over het onderwerp geluk en veel mensen geïnterviewd. Daarnaast verzamel ik zelf ook doorlopend onderzoeksgegevens over geluk.’

Het materiaal verwerkte Patrick van Hees in de boeken ‘De Geluksprofessor, D.O.M. en De Cambridge Happiness Profiler.

 Waarom koos je voor geluk?

‘Het is een heel interessant onderwerp waar iedereen bewust of onbewust mee bezig is. Uit onderzoek blijkt dat het de nummer 1-wens van mensen is om gelukkig te zijn. Dus wat is mooier dan daar een steentje aan te kunnen bijdragen? Veel mensen streven de verkeerde dromen na, zijn bijvoorbeeld te veel bezig met hun carrière. Dat kan ten koste gaan van je geluk op andere gebieden.  

De essentie van geluk is in de loop der eeuwen gelijk gebleven. Het is een universele waarde. Je krijgt tegenwoordig impulsen om een bepaald merk kleding te kopen, een hippe kroeg te bezoeken of veel op social media door te brengen. Maar daar word je niet per se gelukkig van.’

 Wat is de essentie van geluk?

‘Je moet iets doen wat bij jou past. Je hebt Doelen nodig, zodat je zelf het heft van je leven in eigen hand neemt, in plaats van dat je jezelf beschouwt als een soort speelbal van de omstandigheden, je aanleg of je verleden. En geestelijke en lichamelijke Oplaadpunten zijn ook van belang, zoals bijvoorbeeld een leuke avond in een restaurant of een avond op de bank met een goed boek. De verbinding met Mensen is ook belangrijk. De gelukkigste mensen hebben sterke, positieve relaties. Je hebt anderen nodig en je moet iets voor elkaar over hebben.’

Maakt geld gelukkig?

‘Als je continu geldzorgen hebt, dan is het heel moeilijk om gelukkig te zijn. Je hebt genoeg nodig voor een dak boven je hoofd en om eten en kleding te kopen en dergelijke.  Daar bovenop moet je niet teveel belang aan geld hechten. In Afrika zijn mensen doorgaans minder gelukkig, daaruit blijkt dat de basisdingen wel goed geregeld moeten zijn.’

'Alles bij elkaar genomen, hoe tevreden bent u met uw leven', op een schaal van 1 tm 10?
Nederland 7,6
Frankrijk 6,4
Japan 6,4
Verenigde Staten 7,3
Turkije 6,0
Senegal 4,5
Portugal 5,8
Denemarken 8,4
Rusland 5,6

Hoe staat het met de Zaankanter en geluk?

‘Je mag best een beetje zeuren en je frustratie af en toe laten zien. Het moet wel passend zijn, zeker als het tot verbetering leidt. In sommige landen word je hier voor opgepakt, hier mag het wel. Gemiddeld zijn wij zeker gelukkig met een ruime 7.5. In Frankrijk bijvoorbeeld zijn mensen veel negatiever.’

‘Als ik 1 tip zou mogen geven: breng meer tijd door met vrienden of met mensen met wie je een goede band hebt.’

Patrick van Hees: bron Meulenhoff Boekerij

Bestuurslid bij Choku

‘Ik ben al 30 jaar bestuurslid bij de Stichting Choku. ‘Het basisidee is om mensen met elkaar te verbinden en zich te laten ontwikkelen door sporten zoals fitness, karate, boksen en zelfverdediging. Dit kan amateursport zijn maar we leveren ook topsporters af voor de Nederlandse karateselectie.’ Choku is gevestigd in  Poelenburg in Zaandam.

‘De Zaanstreek kent relatief veel kwetsbare Zaankanters die in de bijstand zitten of een WW-uitkering hebben. Stichting Choku helpt juist ook deze groep om onderdeel te blijven uitmaken van de samenleving. We willen mensen uit de rode zone helpen door ze weer perspectief te bieden. Door sport doen ze mee, maken ze vrienden en blijven ze fit, maar met enige regelmaat zijn er ook deelnemers bij die in aanmerking komen voor een programma als topsporter. Het is een bekend feit dat sporten belangrijk is om gezond te blijven, het draagt ook zeker bij aan je geluk. Maar je kunt er ook je beroep van maken, door je te ontwikkelen richting assistent,  coach, begeleider, trainer, of buddy. De deelnemers kunnen ook fungeren als rolmodel en begeleider. Het uiteindelijke doel is om de leerling leraar te maken. Choku staat er om bekend dat iedereen welkom is en dat we gaan voor goud. Je leert zelfdiscipline en zelfredzaamheid. Het is echt een fantastisch familiegevoel daar. De NRC noemde het in een groot artikel ‘de parel van Poelenburg.’

Culturele Raad Zaanstad

René Sman is de initiatiefnemer voor de Culturele Raad Zaanstad. Sinds 2013 organiseert de Raad informele en culturele avonden, tegenwoordig bij de Bullekerk.

Patrick van Hees is een van de vier gangmakers achter de CRZ. Door zijn netwerk kan hij makkelijk bekende schrijvers contracteren voor de avonden. ‘We proberen altijd veel inhoud te bieden voor weinig geld, vijftien euro. Zo bieden we bijna altijd (jong) talent een podium: een cabaretier, een muzikant, een dichter, spoken word. Er is altijd een bekende schrijver. Halil Gül komt in januari.’ 
Soms vertellen schrijvers een eigen verhaal, soms kiezen ze ervoor om geïnterviewd te worden. Ze gaan voor Halil Gül een interviewer inhuren.

We weten nooit hoe een avond gaat aflopen. Soms pakt het heel slecht uit. Dan hebben we in ieder geval iets om na te praten.

Topsport Zaanstreek

Patrick van Hees is ook bestuurslid bij Topsport Zaanstreek. ‘Topsporters zijn belangrijk en inspirerend. Het is leuk om met ze om te gaan. Het zijn mensen met een verbindende functie en ze dienen als rolmodel. Het doel van de stichting Topsport Zaanstreek is dat er meer Zaankanters op Europees en wereldniveau mooie titels behalen. Wanneer er met enige regelmaat toe weer een Zaanse sporter doordringt tot het EK of WK, is het een mooie gedachte dat we daar gezamenlijk een beetje aan hebben bijgedragen.’