Patrick van Hees

Vijftien jaar geleden stortte Patrick van Hees zich op het geluk. Sindsdien is hij een veel gevraagd spreker en graag gelezen schrijver onder de bijnaam ‘Geluksprofessor, een verwijzing naar zijn eerste boek’.  Patrick is een geboren en getogen Zaankanter. 

Hij is ondernemer, schrijver, spreker en adviseur over geluk. Daarnaast is hij vrijwillig bestuurslid bij Choku, Stichting Topsport Zaanstreek, de Culturele Raad Zaanstad en ambassadeur voor Stichting MOE (Mantelzorgers Onder Elkaar) en van Habiat for Humanity.

Patrick van Hees is een bekende Nederlandse expert in geluk en baseert zijn boeken en lezingen op de theorie en praktijk: ‘Ik heb in Nederland Marketing en Sociale wetenschappen gestudeerd. Daarnaast heb ik Positive Psychology gestudeerd in Cambridge. Ik heb veel wetenschappelijke publicaties gelezen over het onderwerp geluk en veel mensen geïnterviewd. Daarnaast verzamel ik zelf ook doorlopend onderzoeksgegevens over geluk.’

 Waarom koos je voor geluk?

‘Het is een heel interessant onderwerp waar iedereen bewust of onbewust mee bezig is. Uit onderzoek blijkt dat het de nummer 1-wens van mensen is om gelukkig te zijn. Dus wat is mooier dan daar een steentje aan te kunnen bijdragen? Veel mensen streven de verkeerde dromen na, zijn bijvoorbeeld te veel bezig met hun carrière. Dat kan ten koste gaan van je geluk op andere gebieden.  

De essentie van geluk is in de loop der eeuwen gelijk gebleven. Het is een universele waarde. Je krijgt tegenwoordig impulsen om een bepaald merk kleding te kopen, een hippe kroeg te bezoeken of veel op social media door te brengen. Maar daar word je niet per se gelukkig van.’

Van eigen beheer naar uitgeverij

Het eerste boek ‘De Geluksprofessor’ heb ik in romanvorm geschreven. Ik heb het eerst in eigen beheer uitgegeven omdat er toen nog geen uitgever geïnteresseerd was. Dat veranderde toen ik zelf 10.000 boeken had verkocht. Over het onderwerp geluk geef ik lezingen in binnen- en buitenland. In die lezingen haalde ik vaak mijn oma aan, die als bijna 100-jarige gelukkig oud is geworden. Over haar schreef ik een privé-boek, voor haar en de familie. Mijn literair agent wist er direct tien uitgevers voor, daarom heb ik het bewerkt en is het door MeulenhoffBoekerij uitgegeven als De Geluksoma. Het is oma’s levensverhaal dat tevens bijna honderd jaar Zaanse geschiedenis vertelt. Hierin vind je de zeven geheimen van gelukkig oud worden.’

Waar staat de titel ‘Geluk is D.O.M voor?

Een ander boek van Patrick heet ‘Geluk is D.O.M.’ waarbij de kapitalen staan voor Doelen, Oplaadpunten en Mensen. ‘Tien jaar had ik nagedacht over geluk en veel gelezen. Wat zegt de wetenschap over dit onderwerp? En hoe kan ik het comprimeren tot de essentie? Je krijgt in dit boek praktijkvoorbeelden, tips en mooie citaten. Een belangrijke tip is dat je het boek wel honderd keer kunt lezen, maar je moet in ieder geval een tip ook proberen toe te passen.

Vorig jaar verscheen Patricks nieuwste boek, De Cambridge Happiness Profiler, dat gaat over het meten van geluk. Alle vierde boeken worden inmiddels door Meulenhoff Boekerij uitgegeven. De Geluksprofessor is inmiddels in negende druk verschenen.

Wist je dat mensen die bijvoorbeeld maximaal vier uur per week mantelzorg verlenen, gelukkiger zijn dan mensen die dat niet doen?’

 Wat is de essentie van geluk?

‘Je moet iets doen wat bij jou past. Je hebt Doelen nodig, zodat je zelf het heft van je leven in eigen hand neemt, in plaats van dat je jezelf beschouwt als een soort speelbal van de omstandigheden, je aanleg of je verleden. En geestelijke en lichamelijke Oplaadpunten zijn ook van belang, zoals bijvoorbeeld een leuke avond in een restaurant of een avond op de bank met een goed boek. De verbinding met Mensen is ook belangrijk. De gelukkigste mensen hebben sterke, positieve relaties. Je hebt anderen nodig en je moet iets voor elkaar over hebben.’

Maakt geld gelukkig?

‘Als je continu geldzorgen hebt, dan is het heel moeilijk om gelukkig te zijn. Je hebt genoeg nodig voor een dak boven je hoofd en om eten en kleding te kopen en dergelijke.  Daar bovenop moet je niet teveel belang aan geld hechten. In Afrika zijn mensen doorgaans minder gelukkig, daaruit blijkt dat de basisdingen wel goed geregeld moeten zijn.’

'Alles bij elkaar genomen, hoe tevreden bent u met uw leven', op een schaal van 1 tm 10?
Nederland 7,6
Frankrijk 6,4
Japan 6,4
Verenigde Staten 7,3
Turkije 6,0
Senegal 4,5
Portugal 5,8
Denemarken 8,4
Rusland 5,6

Hoe staat het met de Zaankanter en geluk?

‘Je mag best een beetje zeuren en je frustratie af en toe laten zien. Het moet wel passend zijn, zeker als het tot verbetering leidt. In sommige landen word je hier voor opgepakt, hier mag het wel. Gemiddeld zijn wij zeker gelukkig met een ruime 7.5. In Frankrijk bijvoorbeeld zijn mensen veel negatiever.’

‘Als ik 1 tip zou mogen geven: breng meer tijd door met vrienden of met mensen met wie je een goede band hebt.’

 Wat hoop je met je boeken te bereiken?

2016-10-07-14-33-05‘Dat mensen er tips in vinden en ze gebruiken. Vreemden groeten werkt. De een ligt dit beter dan de ander. Als mensen goed in hun vel zitten, denken ze ook meer in mogelijkheden. En als ze zelf na lezing van het boek concluderen dat ze hartstikke gelukkig zijn dan hoop ik dat ze er dingen uit gebruiken voor hun kinderen en mensen uit hun omgeving.

Ik krijg vaak reacties terug van mensen die tips toepassen en de verhaaltjes van echte mensen heel leuk vinden om te lezen. That keeps me going.’

Hoe gelukkig ben je zelf?

‘Ik geef mezelf een 9,5. Ik word gelukkig van heel veel dingen, van contact met mensen, nieuwe mensen ontmoeten, nieuwe plekken, muziek, lezen, sport. En van de afwisseling. Nieuwe dingen doen is goed voor je geluksgevoel. Neem eens een andere weg naar huis of zet je talent in op een andere manier. En neem ook op tijd je rust.’

Komt er nog meer geluk aan in de toekomst?

‘Ik heb al weer verschillende ideeën. Ik werk nu aan een boekidee over geluk, samen met een gepensioneerde professor die voor een Amerikaanse universiteit heeft gewerkt. Vrijwel iedere dag maak ik nieuwe dingen mee die stof leveren voor een nieuw boek.’

Zie ook www.geluksprofessor.nl

Patrick van Hees: bron Meulenhoff Boekerij

Bestuurslid bij Choku

‘Ik ben al 30 jaar bestuurslid bij de Stichting Choku. ‘Het basisidee is om mensen met elkaar te verbinden en zich te laten ontwikkelen door sporten zoals fitness, karate, boksen en zelfverdediging. Dit kan amateursport zijn maar we leveren ook topsporters af voor de Nederlandse karateselectie.’ Choku is gevestigd in  Poelenburg in Zaandam.

‘De Zaanstreek kent relatief veel kwetsbare Zaankanters die in de bijstand zitten of een WW-uitkering hebben. Stichting Choku helpt juist ook deze groep om onderdeel te blijven uitmaken van de samenleving. We willen mensen uit de rode zone helpen door ze weer perspectief te bieden. Door sport doen ze mee, maken ze vrienden en blijven ze fit, maar met enige regelmaat zijn er ook deelnemers bij die in aanmerking komen voor een programma als topsporter. Het is een bekend feit dat sporten belangrijk is om gezond te blijven, het draagt ook zeker bij aan je geluk. Maar je kunt er ook je beroep van maken, door je te ontwikkelen richting assistent,  coach, begeleider, trainer, of buddy. De deelnemers kunnen ook fungeren als rolmodel en begeleider. Het uiteindelijke doel is om de leerling leraar te maken. Choku staat er om bekend dat iedereen welkom is en dat we gaan voor goud. Je leert zelfdiscipline en zelfredzaamheid. Het is echt een fantastisch familiegevoel daar. De NRC noemde het in een groot artikel ‘de parel van Poelenburg.’

Culturele Raad Zaanstad

René Sman is de initiatiefnemer voor de Culturele Raad Zaanstad. Sinds 2013 organiseert de Raad informele en verrassende culturele avonden, tegenwoordig bij de Bullekerk.

‘Mijn droom was om avonden te organiseren waar je je ongelooflijk vermaakt, heel veel plezier hebt, leuke mensen ontmoet, langere pauzes hebt en een afterparty, en waar het echt om de ontmoeting gaat. De schrijvers op het podium geven je stof tot nadenken,’ vertelt Sman. Wij verleiden mensen om naar een schrijver te luisteren die iets te vertellen heeft waar wij normaal niet mee bezig zijn. Daar voegen wij iets extra aan toe en creëren een sfeer zodat je een lekkere literaire avond uit bent. Toen ik op een feest Patrick van Hees tegenkwam, wist ik direct dat ook hij de juiste persoon was voor de organisatie. We hebben dezelfde humor en we moeten vaak vreselijk lachen. We programmeren een bekende schrijver, zoals Adriaan van Dis, een cabaretier en een jong Zaans talent, zoals bijvoorbeeld Jeff Heijne of Anouk van der Laan. En er gebeurt vaak iets geks. Zo heeft Patrick van Hees op een avond met een leuke opdracht alle vaste bezoekers met een bepaalde kleur wol met elkaar verbonden en kon je de nieuwe bezoekers ook terugvinden aan de hand van een andere kleur wol. Gemiddeld krijgen we 150 bezoekers.’

Topsport Zaanstreek

Patrick van Hees is ook bestuurslid bij Topsport Zaanstreek. ‘Topsporters zijn belangrijk en inspirerend. Het is leuk om met ze om te gaan. Het zijn mensen met een verbindende functie en ze dienen als rolmodel. Het doel van de stichting Topsport Zaanstreek is dat er meer Zaankanters op Europees en wereldniveau mooie titels behalen. Wanneer er met enige regelmaat toe weer een Zaanse sporter doordringt tot het EK of WK, is het een mooie gedachte dat we daar gezamenlijk een beetje aan hebben bijgedragen.’